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La fiebre del valle del Rift amenaza al ganado pero también a humanos en Europa, América y Asia

Esta enfermedad transmitida por artrópodos afecta prinicpalemente a los rumiantes pero también puede ser letal para los humanos

13-09-2012 por CReSA Un estudio alerta que, aunque tradicionalmente los brotes de fiebre del valle del Rift se han producido en el África subsahariana, la reciente aparición de casos en Oriente Medio ha aumentado la preocupación por la posibilidad de que el virus se extienda por Europa, Asia y el continente americano. Es importante destacar que esta enfermedad, además de daños al ganado, también afecta a los humanos

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El virus de la Fiebre del valle del Rift (VFVR) es un agente patógeno zoonótico transmitido por artrópodos que afecta principalmente a los rumiantes, pero que también puede ser letal para los humanos. Se trata de un virus ARN de cadena negativa de la familia Bunyaviridae que se transmite por artrópodos.

 
Micrografía MET de tejido infectado con el virus de la fiebre del valle del Rift
• CDC (Public Domain)  

La fiebre del valle del Rift (RVF, por sus siglas en inglés) es una zoonosis viral causada por un virus del género Phlebovirus (familia Bunyaviridae). La enfermedad fue por primera vez documentada en ganado en Kenia alrededor de 1915, pero el virus no fue aislado hasta 1931.

Núria Busquets, investigadora de la línea Arbovirus y artrópodos vectores del Centre de Recerca en Sanitat Animal (CReSA), es una de las autoras de un artículo de revisión en el que también han participado investigadores del Centro de Investigación en Sanidad Animal (CISA-INIA). Busquets habla de la preocupación por nuevos brotes mortales.

"Aunque tradicionalmente los brotes han tenido lugar en el África subsahariana, la reciente aparición de brotes en Oriente Medio ha aumentado la preocupación por la posibilidad de que el virus se extienda por Europa, Asia y el continente americano. Otras consideraciones, como la reciente clasificación del VFVR como un posible agente bioterrorista, han renovado el interés por el estudio del virus, así como por el desarrollo de medidas profilácticas para contener futuros brotes", subraya.

Aumento de vícimas mortales humanas

Además añade que un factor importante en los brotes recientes de fiebre del valle del Rift (FVR) es el aumento del número de víctimas mortales humanas: "Los síntomas humanos de esta enfermedad comprenden desde fotofobia o cefaleas hasta retinitis o encefalitis. Aunque en un principio fue asociada la FVR con el ganado, la aparición de los recientes brotes en Kenia ha tenido como resultado el aumento de la tasa de víctimas mortales humanas, por lo que la enfermedad representa una mayor amenaza para la salud pública".

Según Busquets, debido al aumento del tráfico hacia el continente africano y el crecimiento del comercio con el mismo junto con el cambio climático que afecta al norte de África y al sur de Europa, es cuestión de tiempo que los brotes de FVR empiecen a afectar al sector agrícola de Europa y Asia. La combinación de todos estos factores ha tenido como resultado un mayor estudio de la patogenia del VFVR y una investigación más global sobre la protección frente a la FVR y las formas de prevenirla.

La clasificación del VFVR como un posible agente bioterrorista ha renovado el interés por el estudio del virus

Durante los últimos años se han realizado importantes avances en el estudio del VFVR y se han desarrollado una gran variedad de estrategias profilácticas. Aunque la comunidad científica ha empezado a trabajar en posibles medidas preventivas y epidemiológicas a gran escala que ayudarían a evitar que esto sucediera, aún no existen vacunas de bajo coste y efectivas en términos generales que hayan sido autorizadas para el uso del público general.

En opinión de esta investigadora, las limitaciones de coste y de seguridad asociadas a las actuales vacunas veterinarias autorizadas, dejan un espacio importante para la mejora. "Con suerte, algunas de las posibles vacunas que se comentan en el estudio serán autorizadas para un uso a gran escala en un futuro cercano".

Los investigadores del CISA y del CReSA son optimistas: "Existe la esperanza de que, junto con los avances epidemiológicos recientes, se puedan contener los costes económicos y sanitarios asociados al VFVR".

Bibliografía: Boshra H, Lorenzo G, Busquets N, Brun A. "Rift valley fever: recent insights into pathogenesis and prevention". J Virol. 2011 Jul;85(13):6098-105. Review.

Fuente: Agencia SINC.