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Investigación en Tarragona para lograr el cultivo comercial del centollo

Se estudiarán las formas para mejorar la supervivencia en el último estadío larvario, un momento clave para conseguir su cría comercial.

24-01-2012 por IRTA El Instituto de Investigación y Tecnología Agroalimentarias de Cataluña ha puesto en marcha una nueva investigación encaminada a conseguir el cultivo comercial del centollo, una especie muy apreciada y, por ello, sobreexplotada. Estas investigaciones se realizarán en el centro del IRTA de Sant Carles de la Rápita (Tarragona), a través del subprograma de Cultivos Acuícolas

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La cabra de mar o centollo, Maja brachydactyla (Brachyura, Majidae), es un cangrejo de gran interés comercial en España, donde sus poblaciones se encuentran sobreexplotadas. Las características biológicas y las primeras experiencias realizadas en cautividad indican que este crustáceo es una especie potencialmente viable para su cultivo comercial.

 
• IRTA  

Estudio que se realiza en el centro Sant Carles de la Rápita (Tarragona), dependiente del Instituto de Investigación y Tecnología Agroalimentarias (IRTA), encaminado a conseguir el cultivo comercial del centollo (Maja brachydactyla), un cangrejo de gran interés comercial en España, donde sus poblaciones se encuentran sobreexplotadas.

A su favor, el centollo tiene la ventaja de que es una especie de elevada fecundidad, pues puede llegar a poner entre 20.000 a 200.000 huevos por puesta y realizar de 3 a 4 puestas anuales. También se caracteriza por un desarrollo embrionario corto, un desarrollo larvario abreviado (con tres estadios) y un crecimiento de los juveniles relativamente rápido.

Los estudios previos realizados se han hecho, hasta ahora, en condiciones de laboratorio en las instalaciones del IRTA, y en ellos se ha podido ver que uno de los retos para su cría comercial se centra en la optimización del cultivo larvario. Concretamente, el aspecto clave es el de la mejora de la supervivencia en el último estadío larvario (llamado megalopa), ya que es una fase crítica en la que se produce el asentamiento y la metamorfosis.

Es por ello que se hace necesario determinar los parámetros de cultivo óptimos, que permitan mejoras en su supervivencia al inicio del desarrollo post larvario. La alimentación en esta fase juega un papel clave para conseguirlo, y con el objetivo de obtener una dieta artificial apropiada en esta fase de desarrollo es primordial realizar, previamente, un estudio detallado del desarrollo de su sistema digestivo y, posteriormente, determinar cuál es el grado de ingesta de alimento preparado.

Es por ello que en este proyecto se quiere llegar a conocer cuál puede ser el efecto de la temperatura y del fotoperiodo en el desarrollo larvario (duración, supervivencia y composición bioquímica en cada estadio) y determinar el efecto del sustrato y de las sustancias que favorecen la metamorfosis.

Otro de los retos que se proponen averiguar los científicos del IRTA es el de conocer detalladamente la morfología y la anatomía (mediante estudios histológicos y citología) del aparato digestivo de las larvas, determinando los cambios que se producen a lo largo de todo este complicado proceso de desarrollo. Finalmente, también se quiere estudiar el nivel de ingestión de las dietas artificiales que puedan permitir abrir las puertas a futuros estudios sobre los requerimientos nutritivos de las larvas.

Con el conocimiento y mejora del cultivo larvario de la centolla se permitirá abrir nuevas vías para poder realizar futuros proyectos destinados tanto a la conservación de esta especie en el medio natural como para su uso comercial, ofreciendo así una nueva posibilidad de producción para una nueva especie y de negocio para las empresas del sector de la Acuicultura.

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