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Una empresa almeriense patenta un insecticida natural contra la Tuta Absoluta

El Alfa-Zingibereno se encuentra de forma natural en algunas variedades de tomate salvaje con mayor resistencia a la Tuta

14-11-2011 por Zayin Technology La empresa almeriense ZAYIN Technology (ZAYINTEC) registra un compuesto químico de origen natural como agente repelente e insecticida contra la Tuta Absoluta para su aplicación en cultivos de tomate. Se trata del Alfa-Zingibereno un compuesto químico que puede aplicarse tanto en su forma pura o aislada como en su forma natural mediante el uso de aceites esenciales.

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Cicatrices causadas por la tuta absoluta en la superficie de un tomate

La polilla del tomate es, al igual que su alimento, originaria de América del Sur. Afecta sobre todo al tomate, aunque también perjudica al cultivo de la patata y otras solanáceas.

La Tuta Absoluta está entre los insectos que más daños provocan en los cultivos de tomate, se trata de un pequeño insecto lepidóptero de la familia Gelechiidae, muy extendida por América del Sur, que en los últimos años se ha extendido muy agresivamente por toda la cuenca Mediterránea. Actúa como plaga en los cultivos de tomate, patata y otras solanáceas tanto silvestres como cultivadas, siendo también la berenjena un huésped potencial.

ZAYINTEC como empresa especializada en la consultoría de mejora genética vegetal, estaba realizando estudios de resistencias con variedades de tomate que soportaban especialmente bien los ataques de Tuta, y avanzando en los motivos que originaban esta especial resistencia genética del Tomate se descubrió una abundante presencia del compuesto químico Zingibereno en los exudados producidos por los tricomas glandulares de las hojas de algunas variedades de tomate salvaje.

Profundizando en la investigación se descubre que el compuesto químico responsable de la resistencia a Tuta Absoluta en el germoplasma de tomate, también es un componente principal de los volátiles de las Zingiberáceas siendo su presencia más importante en el aceite esencial de jengibre y cúrcuma.

En patente obtenida por ZAYINTEC se reivindica el uso y aplicación exógena en la planta de tomate de un compuesto químico denominado alfa-zingibereno que puede ser aplicado tanto en su forma pura o aislada, como en su forma natural mediante el uso de aceites esenciales que contienen esta molécula en concentraciones adecuadas, como un repelente e insecticida contra Tuta Absoluta y otros insectos que afectan al cultivo del tomate.

ZAYINTEC ha demostrado que la aplicación exógena del alfa-zingibereno disminuye notablemente la actividad alimentaria de la Tuta Absoluta y aumenta la mortalidad en larvas, por lo que el compuesto químico alfa-zingibereno se convierte en un potente repelente e insecticida por si solo o como un añadido a otras sustancias.

Tras los ensayos realizados en la investigación realizada por la empresa, se ha demostrado que la aplicación exógena en plantas de tomate de este compuesto, es eficaz en determinadas condiciones de temperatura, como agente de control de Tuta Absoluta.

La aplicación de Alfa-Zingibereno provoca los siguientes efectos frente a Tuta Absoluta cuando es aplicado de forma exógena en plantas de tomate sensibles a este insecto:

  1. Provoca un efecto de no preferencia (non-host) sobre las plantas de tomate tratadas.
  2. Reduce sensiblemente la oviposición de los adultos de Tuta Absoluta en plantas de tomate.
  3. Las larvas reducen su actividad alimentaria sobre las plantas de tomate tratadas, provocando un porcentaje de mortandad.
  4. Alfa-Zingibereno provoca mortalidad de huevos y larvas neonatas en porcentajes que dependen de las dosis aplicadas.

Zayin Technology es una empresa ubicada en el Parque Científico-Tecnológico de Almeria (PITA) que comercializa sus productos y servicios a través de la marca registrada ZAYINTEC. Está especializada en la gestión del conocimiento y el desarrollo de innovaciones tecnológicas en el ámbito de la tecnología de la genética vegetal y la consultoría tecnológica. Sus líneas de negocio se basan en la oferta de consultoría de mejora genética, desarrollo para terceras empresas de variedades hortícolas híbridas, servicios de bio-informática, diseño de software avanzado y la comercialización de su software de gestión de bancos germoplasma y gestión de programas de mejora genética vegetal.

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