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Investigadores del CReSA demuestran que se puede proteger a los cerdos de la peste porcina africana

"Demuestran claramente la posibilidad de proteger frente un desafío letal con el VPPA mediante la inmunización con 3 de sus antígenos"

04-01-2013 por CReSA Investigadores del CReSA han demostrado que es posible proteger a los cerdos frente el virus de la peste porcina africana (VPPA). Desde su entrada en la república de Georgia el año 2007, el virus se extiende "sin demasiado control". Las conclusiones del estudio, que califican como "un paso más" hacia una vacuna frente a la peste porcina africana, se han publicado en la revista PLoS One

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La peste porcina africana (PPA) es una enfermedad del porcino altamente contagiosa que permanece de forma endémica en la isla de Cerdeña, así como en numerosos países del África sub-sahariana, causando desde hace décadas verdaderos estragos en economías ya de por sí muy debilitadas. La contínua circulación del virus causante de esta enfermedad (VPPA) en el continente africano provocó la reentrada del virus en Europa, a través de la República de Georgia, el año 2007. Desde entonces el virus se ha extendido a países cercanos, incluyendo Rusia, donde la situación permanece sin controlar hasta el momento actual.

La ausencia de una vacuna eficaz frente al VPPA dificulta aún más el control de la enfermedad. Así pues, resulta totalmente necesario obtener una vacuna eficaz y segura frente a la PPA.

 

Los últimos resultados del grupo de investigación del CReSA demuestran claramente la posibilidad de proteger frente un desafío letal con el VPPA mediante la inmunización con 3 de sus antígenos. Además, han confirmado la importancia de la respuesta celular T-CD8+ (un tipo de linfocitos implicado principalmente en el reconocimiento y destrucción de las células infectadas) en la protección frente este patógeno.

El Dr. Fernando Rodríguez, investigador principal de esta línea de trabajo, explica en qué consisten sus resultados: “Partiendo de trabajos previos realizados en los años 90, sabíamos que el VPPA codifica más de 150 proteínas diferentes, y se había demostrado el potencial inmunogénico de tres de ellas: la p30, la p54 y la hemoaglutinina. En este estudio se ha podido demostrar que la vacunación con ADN (en forma de plásmidos que expresan los 3 antígenos del virus) permite retrasar la muerte de los animales y proteger frente a la misma a una proporción de éstos (33%). Para conseguir este grado de protección resultó totalmente imprescindible optimizar la presentación de los antígenos vacunales a los linfocitos T-CD8+. De hecho, la protección conferida se correlaciona con la presencia de una gran cantidad de células T-CD8+ en la sangre de los animales supervivientes, sin que los anticuerpos parezcan haber jugado un papel en ésta”.

Actualmente, este grupo de investigación se encuentra en un proceso de caracterizar nuevos antígenos virales (de entre los más de 150 restantes) con capacidad para inducir respuestas T-CD8 protectoras: “El objetivo final de nuestro trabajo es optimizar una formulación vacunal capaz de proteger a una población porcina tan heterogénea como la existente en nuestras granjas. No será fácil, pero creemos que es factible”, afirma el Dr. Rodríguez.

Los resultados de este estudio han sido publicados recientemente en:

Argilaguet JM, Pérez-Martín E, Nofrarías M, Gallardo C, Accensi F, Lacasta A, Mora M, Ballester M, Galindo-Cardiel I, López-Soria S, Escribano JM, Reche PA, Rodríguez F. DNA Vaccination Partially Protects against African Swine Fever Virus Lethal Challenge in the Absence of Antibodies. PLoS One. 2012;7(9):e40942. doi: 10.1371/journal.pone.0040942. [leer artículo completo]

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