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Construyen un vehículo submarino autónomo para proyectos oceanográficos

La Universidad Politécnica de Valencia desarrolla este aparato que se empleará para proyectos de análisis de las aguas oceánicas. además de vigilancia civil y militar

27-01-2012 por UPV Investigadores del Instituto IDF de la Politécnica de Valencia han diseñado un vehículo autónomo de inspección submarina (AUV) para proyectos oceanográficos. El submarino, bautizado como ORCA 300, está equipado con diferentes sensores e instrumentación para realizar, principalmente, análisis de las aguas oceánicas, pero también para proyectos de vigilancia tanto en el ámbito civil como militar

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Vehículo submarino ORCA 300 junto a sus creadores
• UPV  

Este vehículo submarino, que tiene capacidad para operar de forma autoguiada, es el resultado del proyecto de investigación DIVISAMOS, financiado por el anterior Ministerio de Ciencia e Innovación. La fabricación de ORCA 300 se ha desarrollado en los últimos seis meses. Está previsto que las primeras pruebas en mar abierto se lleven a cabo en la primavera de este año.

En el proyecto participan jóvenes investigadores tanto nacionales como extranjeros, entre ellos Pau Muñoz, involucrado en la electrónica y control del submarino, y el colombiano Fredy Aguirre, responsable de su diseño y fabricación. El equipo de trabajo está coordinado por el catedrático Josep Tornero, investigador responsable del proyecto y Director del Instituto IDF de la Universitat Politècnica de València.

De unas dimensiones cercanas a 3 metros con un volumen de 1 metro cúbico, el ORCA 300 está construido con fibra de vidrio mediante un proceso de infusión de resinas. Su fabricación ha corrido a cargo de la empresa XUQUER S.L.(http://www.xuquersl.com), compañía con una amplia experiencia en la fabricación con materiales composites para diversos sectores, entre ellos, el náutico.

En el proceso de construcción, los investigadores del Instituto IDF de la Politècnica de València llevaron a cabo previamente un exhaustivo estudio y análisis del estado actual de la robótica submarina. Asimismo, evaluaron diferentes alternativas tanto para el diseño de cascos de AUV (Vehículo Submarino Autónomo), como para el modelado, diseño y fabricación final del ORCA 300.

 
AUV Pluto Plus de la Armada española cedido al proyecto DIVISAMOS
• UPV  

El submarino de la Armada Española Pluto Plus fue cedido en 2010 al proyecto DIVISAMOS por un período de 7 años. Los investigadores se comprometieron a compartir con el Centro de Datos de Guerra los datos submarinos que pudieran obtenerse, además de realizar estudios de mejora de tratamiento digital de imágenes y de la fiabilidad y alcance de las transmisiones de datos entre unidades antiminas

"Analizamos un total de cuarenta Vehículos Submarinos Autónomos, centrándonos en diferentes parámetros, tales como sus formas, tamaños, profundidad de operación, velocidad máxima, tipo de vehículo, misiones que realizaban o material con el que estaba fabricado el casco. A partir de este estudio, concluimos cuáles eran las características idóneas para el diseño y fabricación de ORCA 300", explica Josep Tornero.

Posteriormente, el trabajo de los investigadores de la UPV se centró en el establecimiento de parámetros óptimos para el diseño y la simulación en CFD (Dinámica de Fluidos Computacional) del casco de un AUV. "Para lograr los objetivos propuestos hicimos simulaciones con diferentes formas de casco –las más comúnmente usadas- para dotar a ORCA del mayor rendimiento hidrodinámico posible", añade el profesor Tornero.

Este proyecto de investigación se encuadra en la Directiva Marco del Agua, que pretende apoyar tanto la investigación como la gestión de las aguas marinas y continentales, "que necesita del desarrollo de nuevas técnicas, tecnologías y dispositivos capaces de explorar los distintos hábitats, de cara a la protección y gestión de las mismas", según Josep Tornero.

Liderado por el Instituto IDF de la Universitat Politècnica de València en el proyecto DIVISAMOS participa también la Universidad Politécnica de Cartagena. Además, la Comandancia Militar de Cartagena cedió para la primera fase de estudio uno de sus Vehículos Submarinos Autónomos (AUV).

Fuente: DiCYT

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