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Técnicas de la agricultura de precisión para cosechar el estiércol de los corrales de engorde

Crean mapas de la distribución del estiércol en la superficie de los corrales de engorde y el flujo del estiércol líquido en los escurrimientos pluviales

03-06-2011 por ARS/Don Comis Las mismas técnicas de precisión que se utilizan con los cultivos también pueden funcionar bien con el manejo del estiércol en los corrales de engorde, según se desprende de una investigación realizada por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) de los Estados Unidos.

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Los ingenieros agrícolas Roger Eigenberg y Bryan Woodbury y sus colegas del ARS en Clay Center, Nebraska, crean mapas con la distribución del estiércol en la superficie de los corrales de engorde y el flujo del estiércol líquido en los escurrimientos pluviales.

Esta investigación podría llevar a la cosecha precisa del estiércol y también a la aplicación precisa del estiércol en los campos de cultivos, mientras se van controlando las pérdidas de nutrientes, las emisiones de gases y los olores.

Los científicos trabajan en el Centro Estadounidense Roman L. Hruska de Investigación de los Animales para Carne, mantenido por el ARS en Clay Center. Allí ha sido donde han creado los mapas de distribución del estiércol, realizando meticulosos barridos del terreno con un medidor de conductividad eléctrica sobre la superficie de los corrales de engorde y los campos agrícolas. El medidor calcula la cantidad y la calidad del estiércol en las diversas zonas de la superficie, midiendo la capacidad del estiércol para conducir la electricidad.

El estiércol contiene sal, la cual proviene de los suplementos de pienso. La sal, en forma de solución, es un excelente conductor de electricidad.

 
Técnicas de la agricultura de precisión aplicada a la cosecha de estiércol
• ARS-USDA  

Los agrónomos del ARS, Roger Eigenberg (izquierda) y Bryan Woodbury, aplican técnicas de la agricultura de precisión a la cosecha del estiércol del ganado bovino de corrales de engorde. Sus resultados podrían ayudar a los ganaderos a cosechar algunos subproductos valiosos del estiércol, y también selectivamente a cosechar el estiércol que ofrece niveles más altos de nitrógeno y fósforo.

Los investigadores usaron un programa informático desarrollado por el ARS y llamado ESAP (programa del análisis espacial de la conductividad eléctrica) para seleccionar los sitios en los corrales de engorde y en un campo de heno para probar los suelos, en vez de seleccionar los sitios al azar. Eigenberg y sus colegas usaron el programa para relacionar los niveles altos de conductividad del suelo con los sólidos del estiércol y con el cloruro en las sales encontradas en el estiércol.

Estas técnicas se podrían usar para ayudar a los operadores de corrales de engorde a recuperar los subproductos valiosos de la superficie del corral de engorde, tales como el estiércol apropiado para quemar para generar el vapor. Las técnicas también podrían permitir la cosecha selectiva del estiércol que contiene un contenido más alto de nitrógeno y fósforo.

Eigenberg y Woodbury también crearon un mapa de un campo de heno, cerca del corral de engorde en Clay Center, diseñado específicamente para capturar y utilizar los nutrientes del estiércol.

Los científicos descubrieron que el estiércol líquido en los escurrimientos pluviales fue distribuido desigualmente en el campo de heno. Por consiguiente, ellos hicieron ajustes en tubos de flujo, de este modo produciendo un escurrimiento más uniforme y un área de tratamiento más eficaz.

Lea más sobre esta investigación en la revista "Agricultural Research" de mayo-junio del 2011.

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