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España se sitúa a la cabeza de la UE en superficie dedicada a la agricultura ecológica

Según datos de Eurostat actualizados a 2008 la superficie total ecológica cultivada creció un 7,4%

11-12-2010 por Boletín Agrario Según los últimos datos publicados por la Oficina Europea de Estadística, la superficie total dedicada a los cultivos ecológicos en la UE creció en 2008 un 7,4% respecto al año anterior, situándose en 7,75 millones de hectáreas. España ha protagonizado el mayor incremento de toda la Unión: en apenas un año, nuestro país aumentó su superficie de cultivo ecológico en un 33.3%, superando a Italia.

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Este pasado viernes 10 de diciembre de 2010, la Oficina Europa de Estadística Eurostat, publicó los últimos datos disponibles para el conjunto de la Unión en materia de producción ecológica. Los últimos datos de los que se disponía correspondían al año 2007. Con esta nueva actualización se refleja la evolución de las prácticas sostenibles entre ese año y el 2008 en el seno de la Unión. Las cifras globales reflejan un positivo aumento del 7,4% entre 2007 y 2008, dato que se ve realzado si tenemos en cuenta que en el tramo anterior, 2006-2007, el crecimiento fue del 5.9%. Así, las últimas cifras sitúan en 7.764.722 ha la la superficie de la UE dedicada a la producción ecológica. Pero no sólo ha crecido la superficie cultivada, también sube el número de productores en un 9,5%, situándose en 196.200 la cifra de agricultores ecológicos en el conjunto de la UE de los 27. Desde Eurostat también destacan que no sólo son positivos los datos de superficie y agricultores, también hay que tener en cuenta la existencia de un potencial para un mayor crecimiento, ´"como lo demuestra la proporción entre la superficie ya completamente convertida y el área todavía en proceso de conversión a la agricultura ecológica", explica el informe .

La superfice ecológica también ha crecido en relación al global del área de uso agrícola de la Unión, conocido por sus siglas en inglés, UAA. Entre 2005 y 2007 el porcentaje de extensión dedicado a la producción orgánica creció desde el 3,6% hasta el 4,1% del total del UAA. En este periodo el 1,3% de todas las explotaciones agrarias europeas estaban certificadas como ecológicas.

 
Porcentaje por países del total del área ecológica de la UE
• 10-12-2010   Eurostat  

El dato quizá más destacable de todo el informe lo protagoniza la superficie cultivada en España, con un incremento del 33,3% en 2008 respecto a los datos anteriores de 2007. Si hasta ahora Italia se situaba a la cabeza de los países con mayor número de hectáreas dedicadas a la agricultura Ecológica, seguida por España a bastante distancia, tras esta actualización nuestro país alcanza el primer puesto con un total de 1.317.539 ha, lo que supone un 17% del conjunto de la Unión. (ver gráfico a la derecha)

Pero por muy elevado que sea el incremento en extensión protagonizado por la agricultura ecológica en España, para superar el liderazgo mantenido hasta ahora por el país trasalpino tenía que suceder que la Agricultura Ecológica italiana no creciera. Aun más, el número de hectáreas en Italia ha descendido en un 12,9%, situándose en 1.002.414 ha, 315.125 ha menos que en España. Alemania sigue siendo el tercer estado con mayor superficie dedicada a la agricultura sostenible (907.786 ha, +4.9%), aunque seguida a menor distancia por el Reino Unido, que protagoniza un incremento del 10% y se sitúa en 726.381 hectáreas. Otros países que crecen por encima del 10% son Bélgica (36.153 ha,+10.8%), Bulgaria (16.663, +22,1%), Grecia (317.824 ha, +13,6% ), Hungría (122.817 ha, +15%) y Eslovaquia (140.755 ha, +19,4%) .

El informe también se hace eco de las enormes diferencias existentes en cuanto a países. Si al 17% de España le sumanos el 12,9% de Italia, a éstos le añadimos el 11,7% de Alemania y por fin computamos el 9,4% del Reino Unido, comprobaremos que estos cuatro países acaparan el 51% de la superficie dedicada a la agricultura orgánica en el conjunto de los veintisiete. Si ampliamos un poco mas el abanico, contemplando también las 583.799 ha de Francia (+4.8%), las 447.678 ha de Austria (+0.6%) , además de la suma de los siguientes cuatro países, Suecia, República Checa, Grecia y Polonia (1.288.518 ha entre los cuatro), apreciaremos que diez países acaparan más del 80% de toda la superficie de la Unión.

Potencial de desarrollo

Las divergecias territoriales también son muy destacables en cuanto a potencial de desarrollo se refiere, teniendo en cuenta el dato relativo al porcentaje que suponen las áreas actualmente en proceso de conversión en relación a las ya implantadas. Los datos del informe en este punto están disponibles para 22 de los estados mienbros de la UE, además de Noruega. La mitad de esos países registra en 2008 un potencial de crecimiento de entre el 10% y el 20%, Dinamarca y Holanda incluso por debajo de este mínimo. En cambio, cuatro países superaron el 40%, colocándose como los estados con mejores expectativas para el desarrollo de la agricultura orgánica. España, con un 47,6%, se sitúa en tercera posición, tras Bulgaria (74,6%) y Rumanía (48,9%), y delante de Polonia (43,1%).

Productores, explotaciones y tipos de cultivo

En relación al número de agricultores, así como de la cantidad de explotaciones individuales dedicadas a la actividad ecológica, Italia sigue ocupando un primer lugar destacado, con 44.371 agricultores ecológicos (-1,9%) . Le siguen de lejos Grecia, con 24.057 agricultores registrados (+1,2%) y España, que en el periodo 2007-2008 vio incrementado su porcentaje en un 16,8%, situándose con 21.291 agricultores y en tercera posición en las estadísticas por países.

El tamaño medio de las explotaciones ecológicas en 2007 era de 37 ha para el conjunto del los 27, mientras que en el global esta media se situaba en 13 ha. En líneas generales, el tamaño de las explotaciones orgánicas es mayor que en las convencionales, con excepción de Dinamarca, Francia y Luxemburgo. Especialmente destacable es el caso de República Checha y, especialmente, Eslovaquia, con una media para las explotaciones ecológicas de 421 ha frente a las 28 ha de las convencionales. Desde el propio informe apuntan hacia el empleo de prácticas de agricultura extensiva como una posible causa de estas exageradas divergencias.

 
Porcentajes de tipos de cultivos en zonas totalmente convertidas
• 10-12-2010   Eurostat  

De los tres tipos de cultivo presentes en la agricultura ecológica, herbáceos, permanentes y pastizales, los segundos apenas representaron el 5% de la superficie orgánica en la mayoría de países, incluyedo a Noruega. Los cultivos permanentes (árboles frutales, bayas, olivares, etc...) representaron en 2008 entre un 10% y un 20% del total de la superficie cultivada en Bulgaria, Dinamarca, Grecia, Polonia y Portugal. En los casos de España e Italia esta cifra se situó por encima del 20%. Es fácil reconocer a la olivicultura tras este porcentaje relativamente elevado, especialmente si tenemos también en cuenta los casos de Chipre y Malta, con un 41% y 80% de su superficie agrícola sostenible, respectivamente, dedicados a cultivos permanentes (olivar).

En cuanto a los cultivos herbáceos (cereales, hortalizas, forrajes y cultivos industriales), estos ocuparon la mayor parte de la superficie ecológica cultivada en once países, incluyendo a Noruega. Destacables son los casos de Finlandia (98%) y Noruega (80%). En otros quince países fueron los pastizales o praderas el tipo de cultivos ecológicos que ocupó en 2008 más del 50% del total de su superficie cultivada de forma sostenible.

Entre los cultivos herbáceos, cereales y forrajes ocuparon la mayor área. En la mayoría de los Estados miembros y Noruega, estas dos categorías en conjunto representaron más del 80% de la superficie completamente convertida en 2008. Lituania tenía en 2008 la mayor proporción de cereales entre los Estados miembros (79,0%) y Letonia de los forrajes (67,2%). En Noruega, la proporción de forraje fue aún más elevada, llegando al 75,3%.

Consultar el informe completo (en inglés).

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