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El cambio climático hará que se multipliquen las inundaciones en Venecia durante este siglo

Investigadores españoles confirman que la salinidad del Mediterráneo no podrá amortiguar la subida global del nivel del mar

Un estudio realizado por investigadores del CSIC y la Universidad de las Islas Baleares estima que los episodios de "acqua alta" característicos de la ciudad de Venecia podrían pasar de una media de 1,4 veces al año hasta 18,5. Este drástico incremento también se dará en la duración de estas inundaciones, que pasarán de 12 a 72 horas, así como en las posibilidades de episodios "muy severos"

27-08-2012 por CSIC

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Un estudio realizado por un grupo de investigación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universitad de las Islas Baleares ha analizado el impacto del cambio climático y la subida del nivel del mar sobre la ciudad italiana de Venecia. El trabajo, publicado en la revista Climatic Change, expone que una subida moderada del nivel de las aguas implicaría un aumento drástico en el número de episodios de inundaciones que sufre Venecia, conocidos como acqua alta.

 
Episodio de "acqua alta" en Venecia
• Giovanni.mello (Creative Commons)  

Los turistas hacen cola para entrar en la iglesia de San Marco en Venecia. La instalación de pasarelas elevadas para el tránsito por las zonas peatonales es una medida adoptada por el consistorio veneciano para que los cada vez más frecuentes episodios de "acqua alta" no paralicen la actividad turística, una de las principales fuentes de ingresos de la ciudad adriática.

Los investigadores Gabriel Jordá, Damiá Gomis y Marta Marcos, del Instituto Mediterráneo de Estudios Avanzados (centro mixto del CSIC y la Universidad de las Islas Baleares), estiman que al final de este siglo la frecuencia anual de acontecimientos de acqua alta se incrementaría de 1,4 veces hasta 18,5. Además, se espera que aumente la duración de estos episodios (de 12 a 72 horas) así como la probabilidad de inundaciones muy severas, que afectarán a más del 75% de la ciudad.

"Un aspecto innovador de este trabajo es la aplicación de los últimos conocimientos sobre el funcionamiento del Mediterráneo a la hora de interpretar los resultados de los modelos numéricos. En particular, hasta ahora se daba más importancia al papel que tenía la salinidad del agua, que podría amortiguar la subida global del nivel del mar. Los últimos estudios apuntan a que este mecanismo no sería efectivo en el Mediterráneo y, por lo tanto, que el nivel del mar seguiría la tendencia global", explica Gabriel Jordá.

En este nuevo marco, se espera que el nivel medio del Mediterráneo aumente alrededor de 50 centímetros al final del siglo XXI. Damiá Gomis añade: "hay que recordar que estas proyecciones están sujetas a incertidumbres importantes por las características de los modelos y por el hecho de que no se sabe cuáles serán las emisiones de gases de efecto invernadero en el futuro".

‘Acqua alta’ más severa

El estudio ha proyectado los efectos de este incremento del nivel del mar en Venecia, ya que la parte más baja de la ciudad está a sólo 90 centímetros por encima del nivel del mar y porque se encuentra en una zona donde las mareas son bastante importantes. "Actualmente, la combinación de la marea y del paso de borrascas hace que en determinadas ocasiones el nivel de la mar supere estos 90 cm, momento en el cual las partes bajas de la ciudad se inundan. Estos acontecimientos, denominados acqua alta, acontecen, de media, 1,4 veces cada año, con una intensidad media de 105 centímetros, y causan graves perjuicios económicos a la ciudad. De hecho, el gobierno italiano ha ido desarrollando un sistema de barreras mecánicas, el proyecto MOSE, con el objetivo de preservar la ciudad de los episodios más severos de acqua alta", apunta Marta Marcos.

Los escenarios futuros apuntan a que la frecuencia de estos episodios de inundaciones en Venecia se incrementará drásticamente a final de siglo por las consecuencias del cambio climático sobre el Mediterráneo. Esto se debe a que se espera que el nivel del mar suba entre 20 y 40 centímetros debido al calentamiento del agua y entre 4 y 20 centímetros por el efecto del deshielo del hielo continental, principalmente en Groenlandia y la Antártida.

Esta investigación, que se basa en simulaciones numéricas del clima, se ha llevado a cabo en el marco del proyecto VANIMEDAT-2, financiado por el Plan Nacional de investigación científica, desarrollo e innovación del Ministerio de Economía y Competitividad, y del proyecto ESCENARIOS, financiado por la Agencia Estatal de Meteorología y en colaboración con Puertos del Estado.

Bibliografía: G. Jordá, D. Gomis, M. Marcos. Comment on "Storm surge frequency reduction in Venice under climate change" by Troccoli et al. Climatic Change. vol. 113 (3-4), pág. 1081-1087. DOI: 10.1007/s10584-011-0349-5.