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La investigación participativa en agroecología : una herramienta para el desarrollo sustentable

Monográfico publicado en la revista científica y técnica de ecología y medio ambiente "ecosistemas"

01-06-2007 por G.I. Guzmán Casado, A.M. Alonso Mielgo Monográfico de los técnicos del Centro de Investigación y Formación de Agricultura Ecológica y Desarrollo Rural de Granada, en el que postulan por la agroecología como paradigma científico que puede de forma efectiva mejorar la sustentabilidad agraria. Para ello, añaden los autores, es necesario contar con herramientas metodológicas de carácter sistémico que logren movilizar a la población.

La investigación participativa en agroecología: una herramienta para el desarrollo sustentable. La agricultura, tanto a escala mundial como de la Unión Europea, está sumida en una grave crisis, que tiene su origen en una compleja trama de problemas sociales (desempleo, envejecimiento de la población rural…), económicos (incremento de los costes de producción, pérdida de renta agraria…) y ecológicos (contaminación de agua, polución del aire, erosión del suelo…). En este contexto, la Agroecología se postula como un paradigma científico que puede de forma efectiva mejorar la sustentabilidad agraria. Para ello, los investigadores necesitan herramientas metodológicas de carácter sistémico que logren movilizar a la población rural en la resolución de tales problemas. En este sentido, dos metodologías complementarias, se han destacado en el ámbito de la investigación en Agroecología, una de ellas es el MESMIS, que se puede enmarcar dentro del Análisis de Sistemas Agrarios, y la otra es la Investigación Acción Participativa. Los aportes de la primera se materializan sobre todo a escala de finca o unidad de manejo, mientras que la segunda se postula como un marco metodológico que articula diferentes niveles jerárquicos (finca, sociedad local y sociedad mayor) en un proceso de cambio que introduce en el análisis la dimensión temporal. Este artículo presenta y discute brevemente los orígenes, aportes y limitaciones de ambas propuestas metodológicas, ofreciendo numerosas referencias bibliográficas para facilitar a loslectores interesados una mayor profundización en la temática tratada.

Palabras clave: Agroecología, Agricultura Ecológica, Desarrollo Rural, Desarrollo Sostenible, Sociología Rural, Investigación Participativa

Participatory research in agroecology: a tool for sustainable development. Agriculture is in crisis in the European Union and worldwide. This crisis stems from a complex plot of social (unemployment, rural population ageing…), economic (increasing production costs, agrarian income losses…), and ecological (water and air pollution, soil erosion…) problems. In this context, Agroecology is presented as a scientific paradigm that effectively improves agricultural sustainability. Therefore, researchers need methodological tools of systemic nature to mobilise rural population in order to solve such problems. In this respect, two complementary methodologies stand out within the researching realm of Agroecology: the MESMIS methodology, framed within the Analysis of Agrarian Systems, and the Participatory Action Research. The contributions of the first one mainly materialize at farm or management unit scale, whereas the second one is a methodological framework that articulates different hierarchical levels –farm, local society and major society– within a process of change that introduces time dimension in the analysis. In this article, we present and discuss the origin, contributions and limitations of both methodological proposals, offering numerous bibliographical references to study these themes in depth.

Key words: Agroecology, Organic Farming, Rural Development, Sustainable Development, Rural Sociology, Participatory Research

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