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Avispas parasitoides capaces de acabar con la Tuta absoluta

Técnicos de COEXPAL ha observado cómo parasitoides autóctonos europeos pueden acabar con esta plaga

01-10-2010 por COEXPAL Un hallazgo dentro de un estudio conjunto de la Asociación de Organización de Productores de Frutas y Hortalizas de Almería, COEXPAL, y la Universidad de Almería, que trataba de encontrar una solución a la plaga de la Tuta absoluta o, como se conoce popularmente a este parásito, la "polilla del tomate". Los investigadores detectaron hasta 5 especies autóctonas que se alimenta de la Tuta.

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Contenidos de la entrada

 
Tuta absoluta, o "polilla del tomate"
• 01-10-2010   Marja van der Straten  

Imagen de: National Reference Centre, Plant Protection Service Wageningen (NL). La polilla del tomate es un pequeño lepidóptero ditrisio de la familia Gelechiidae, muy extendida por América del Sur, de donde es originaria. Es una plaga para los cultivos de tomate, patata y otras solanáceas, tanto silvestres como cultivadas, siendo también la berenjena un huésped potencial.

COEXPHAL, junto con la Universidad de Almería han realizado un proyecto acerca del control de Tuta absoluta, contando con una financiación de la Agencia de Innovación y Desarrollo de Andalucía (IDEA). El principal objetivo del proyecto ha sido la optimización de las medidas preventivas contra la plaga, sobre todo por el uso de trampas y la solarización. Las observaciones acerca de los enemigos naturales se produjeron como ‘extra’, al margen de los otros trabajos realizados.

La polilla del tomate, Tuta absoluta, es una plaga de gran importancia en el cultivo de tomate. No obstante, está comprobado que la plaga dentro de los invernaderos es manejable. Mientras que la plaga se ha podido reproducir de forma casi ilimitada en sus primeros años en España, ahora hay enemigos naturales que se han adaptado para alimentarse de ella. No se ha repetido el enorme nivel de daño que se produjo en la primavera de 2009. Sin duda, esto también es debido a la actuación de la fauna auxiliar. Los técnicos del Dpto. de Control de Plagas de COEXPHAL han observado como parasitoides autóctonos en Europa pueden acabar con esta plaga, procedente de América Latina. Es la primera vez que se detecta un papel tan importante de los parásitos en España.

 
Cabeza de Necremnus
• 01-10-2010   ucr.edu  

El Necremnus está catalogado como un parasitoide de lepidópteros y coleópteros. Se trata de un género bastante largo con ciertas especies demasiado similares a otros géneros. Forma la parte central de un grupo que incluye Eulophus, Dicladocerus, Microlycus, y quizás Dahlbominus. Este es un género poco conocido y poco definido, incluso hay quienes no lo aceptan, especialmente por sus hembras

5 especies de parasitoides

En uno de los invernaderos visitados por los técnicos de COEXPHAL, se detectaron por lo menos 5 especies de himenópteros parasitoides de Tuta absoluta de forma espontánea. Entre todos, llegaron a parasitar más del 60% de las larvas de la polilla. En otras fincas, el nivel de parasitismo fue mucho más bajo o nulo. La gran mayoría del parasitismo fue obra de una sola especie, del género Necremnus. Las otras especies de parasitoides encontradas son parasitoides de tamaño mucho más reducidos, conocidos como parasitoides del díptero minador Liriomyza spp. Aunque esta situación, hasta ahora, parece algo puntual, puede ser clave para el control de la plaga a medio largo plazo.

Los parasitoides, hasta ahora no están disponibles comercialmente.

Ciclo de vida

Las avispas buscan entre las plantas hasta detectar hojas con galerías, donde en el interior se encuentra una larva de la polilla. A través de la hoja, las hembras pinchan estas larvas con su aguijón y las inyectan un veneno. Enseguida, la larva pinchada se queda paralizada, aunque no se muere.

Posteriormente, la avispa pone un huevo a lado de la larva de Tuta que eclosiona después de pocos días. La larva de la avispa se alimenta de la larva de Tuta paralizada y finalmente la mata. Tanto en su apariencia como en su ciclo de vida, Necremnus parece mucho a uno de los parasitoides más conocidos y eficaces en la zona: Diglyphus isaea, parasitoide del minador ‘normal’, solo que es el doble de grande. Los parasitoides probablemente vienen de la vegetación natural alrededor de los cultivos, donde se encuentran muchas especies de polillas, parecidas a Tuta absoluta.

Trampas

COEXPHAL ha encontrado que la cantidad de polillas en un cultivo de tomate puede ascender a varios millones por hectárea. Las trampas, tanto de luz como de feromonas, pueden contribuir en el control de las mismas. Aunque hay muchos agricultores que no usan trampas por temor a ‘atraer todas las polillas de la zona’, COEXPHAL ha comprobado que este ‘efecto llamada’ no existe de forma importante.

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